Artikel

Varför kör människor i Storbritannien på vänster sida av vägen?


top-leaderboard-limit '>

Som besökare korsar en av de mest desorienterande delarna av att vara i Storbritannien. Medan trafiken i nästan hela världen passerar på höger sida, kör bilar i Storbritannien och många av dess tidigare kolonier till vänster. Varför kör britter på motsatt sida av vägen från de flesta andra länder?

Övningen är långt före bilar, enligtThe Telegraph. I själva verket går det tillbaka till medeltiden. I gamla tider, när du reser längs en motorväg riskerar du att bli attackerad eller rånad, var det en säkerhetsfråga att resa till vänster. Eftersom de flesta människor var (och fortfarande är) högerhänta innebar det att passera till vänster lämna din svärdhand fri att ta emot alla utmanare. Oavsett om du är till fots, till häst eller i en vagn, behövde du kunna piska ut din lans, svärd, högaffel eller personal som svar på ett hot - och snabbt.

Enligt BBC var denna praxis också utbredd utanför Storbritannien, vilket eventuellt går tillbaka till det antika Grekland och Rom. Storbritannien var trots allt inte den enda platsen med farliga vägar. Men olika tryck flyttade så småningom resenärer till höger.

Framför allt var Napoleon ett fan av högerkörning och förde praxis till territorier han erövrade (liksom franska kolonister). Detta inkluderade Tyskland, och Hitler fortsatte att sprida traditionen över hela Europa när han tog makten och tvingade Tjeckoslovakien och Österrike (där hälften av landet körde på vänster sida av vägen och den andra hälften körde till höger) att byta till höger sida körning.

Amerika har kört på höger sida av vägen sedan kolonialtiden, enligt Federal Highway Administration's forskning, sannolikt både som ett avslag på brittisk tull och för att det gjorde det lättare att kontrollera en vagn. Förare satt antingen till vänster om vagnen eller ledde sina hästar till fots på vänster sida, så det var mycket lättare att se mötande trafik genom att resa på höger sida av vägen. Plus det gjorde det mindre troligt att du hamnar i ett dike. Pennsylvania reglerade högerkörning på en ny vändning 1792, och New York reglerade högerkörning på alla allmänna motorvägar 1804. Många stater följde efter, men Henry Ford cementerade verkligen praxis; han valde att sätta Model T: s rattstång till vänster, och bilens enorma popularitet innebar att resten av bilindustrin följde efter.

Storbritannien har tidigare övervägt att byta till högerkörning (som Sverige gjorde 1967), men idén kommer sannolikt inte att ta tag när som helst snart. 2009 blev Samoa en av få länder i världen som bytte från högerkörning till vänsterkörning i ett försök att göra billiga bilar från Australien och Nya Zeeland tillgängliga där.

Har du en stor fråga som du vill att vi ska svara på? Om så är fallet, meddela oss genom att mejla oss på bigquestions@mentalfloss.com.