Artikel

Varför betyder 'fruktansvärt' dåligt och 'fantastiskt' bra?

top-leaderboard-limit '>

Fruktansvärt och fantastiskt bildas båda av samma rot: terror. Båda började för några hundra år sedan med innebörden av terrorinducerande. Men fantastiskt tog en konstig vändning i början av 1900-talet och slutade betyda riktigt bra, inte hemskt eller skrämmande alls.

Detta hände genom en långsam omformning av anslutningarna och konnotationerna av fantastiskt. Först fick den känslan, inte bara av terrorinducerande utan av allmän intensitet. Du kan prata om en ”fantastisk klamring”, vilket betyder en hel del skakning. Detta var lite hyperbole - 'så mycket buller att det var terrorinducerande!' - som så småningom reducerades till en allmän känsla av 'mer intensiv än vanligt.' När ett sådant ord väl har etablerats som en allmän förstärkare kan det också tillämpas på positiva upplevelser - fantastisk skönhet, fantastisk glädje - och därifrån hoppa till ett helt positivt 'fantastiskt!' är inte så oväntat. Samma sak hände med ordet enormt ('får en att skälva av rädsla'). Det råkade också vara formidabelt (rädsla), men bara på franska, där det betyder 'riktigt bra!' Det har inte riktigt nått det steget på engelska, men det har fått positiv intensifieringsstatus ('en formidabel talang').

Vägen från rädsla till glad entusiasm är inte oundviklig. Fruktansvärt började också som ett rädslaord - 'vördnad' brukade ha mycket starkare konnotationer av att skaka av rädsla inför kraftfulla krafter - och blev en allmän förstärkare ('den pajen var hemskt bra!'), Men den har inte passerat över till den glada sidan. Å andra sidan gjorde den nära släktingen 'fantastisk' hoppet.

Det helt positiva ”fantastiska”, ett barn på 80-talet, är en relativt ny innovation. Det började som slang, med ett flertal ironi eller sarkasm mot det. Det verkar vara den avgörande ingrediensen i dessa crossover-ord. Det positiva 'fantastiska' går tillbaka till den slangtunga klafftiden, där 'mördare' också blev en lekfull positiv. ”Egregious”, ett ord som gjorde den motsatta övergången från positiv till negativ (det brukade betyda anmärkningsvärd, utmärkt), verkar också ha uppstått från en ironisk användning. Och vi har massor av mycket nya exempel på slangövergång (sjuk! Ill! Wicked! Bad!).

Crossover-ord är ett enormt bevis på vår fantastiska förmåga att forma språket när vi använder det. Att bemästra vår rädsla. Att ta vår terror och använda den för att bygga något fantastiskt.