Artikel

Varför är inte Washington, D.C., en stat?

top-leaderboard-limit '>

Fler människor bor i Washington, D.C. än i antingen Vermont eller Wyoming, men de har ingen guvernör, ingen rösträtt i kongressen och endast begränsad lokal myndighet. Anledningen är enkel: D.C. är inte en stat. Men borde det vara? Det är där saker och ting blir lite mer komplicerade.

Ett säkert utrymme för den federala regeringen

Washington, D.C., utformades för att vara statslös från början. Framers inkluderade begreppet ett självständigt kapital 'som inte överstiger tio Miles kvadrat' i artikel I i konstitutionen, och James Madison argumenterade i Federalist 43 för 'Den oumbärliga nödvändigheten av fullständig auktoritet vid regeringssätet', vilket han ansåg kritiskt för undvika den federala regeringens 'beroende ... av staten.'

När Alexander Hamilton och Thomas Jefferson valde en permanent plats för den amerikanska huvudstaden 1790 avstod således Maryland och Virginia mark för att bilda det. Det resulterande distriktet skulle, enligt tanken, tillåta den federala regeringen att arbeta utan att ses för någon särskild medlem av unionen.

En pågående ge och ta

Men inom ett sekel efter grundandet av D.C. hade motivationerna för att begränsa dess autonomi utvecklats, och de hade rötter fast i rasen orättvisa. Bara fem år efter inbördeskrigets slut, 1870, hade den svarta befolkningen i landets huvudstad vuxit till mer än tre gånger vad den hade varit ett decennium tidigare [PDF]. När svarta män som nyligen hade rätt att välja svarta tjänstemän avskaffade kongressen D.C. sin lokala representation och gav presidenten den exklusiva makten att utse distriktets ledare.

Ett sekel senare rasade striden om medborgerliga rättigheter. År 1961, inte långt efter att D.C. blev en övervägande svart stad, beviljade den 23: e ändringen distriktet tre röstvalröster (det minsta antalet, även om DC hade en större befolkning än 11 ​​andra stater). 1973 godkände kongressen Home Rule Act, som gjorde det möjligt för invånare i D.C. att välja sina egna lokala tjänstemän, men förbehåller sig rätten att 'granska och godkänna' lagstiftning och budgetar.

Fem år senare antog kongressen ett konstitutionellt ändringsförslag som gav distriktet två senatorer och en rösträtt i representanthuset (en icke-rösträtt hade installerats 1972), men ansträngningen kollapsade slutligen när den sades till staterna för ratificering.

Under de kommande decennierna avtog politisk vilja för DC-staten. 1993 misslyckades Jesse Jacksons försök till statlig lagstiftning med hela 124 röster.



The Modern Push for D.C. Statehood

D.C.-invånarna är inte färdiga. Sedan 2000 har distriktets registreringsskyltar presenterat protestslogan 'Avsluta beskattning utan representation', och år 2017 röstade 85 procent av invånarna för att gå med i unionen som stat 51.

Vissa politiker kanske lyssnar, åtminstone till vänster. Varje större demokratisk presidentkandidat för 2020 uttryckte sitt stöd, och år 2020 godkände representanthuset ett statsförslag, H.R. 51. Men republikaner är inte övertygade. Majoritetsledaren Mitch McConnell vägrade att föra H.R. 51 till omröstning i senaten och sade att flytten skulle resultera i 'ytterligare två liberala senatorer.'

varför har livräddare ett hål

För närvarande förblir D.C.: s invånare i ingenmansland: grannar till den federala regeringen, men ändå nästan helt omrepresenterade i den.

Har du en stor fråga som du vill att vi ska svara på? Om så är fallet, meddela oss genom att mejla oss på bigquestions@mentalfloss.com.