Artikel

Varför kvinnor inte kunde ha på sig byxor på senatgolvet fram till 1993


top-leaderboard-limit '>

En rask morgon i början av 1993 valde Carol Moseley-Braun en favoritbyxdräkt från sin garderob och gick till sitt nya jobb i Washington, DC Demokraten, som tidigare tjänat i senat i Illinois i ett decennium, hade valts i november 1992 om en plattform för kvinnors rättigheter och medborgerliga rättigheter. När hon vann ersatte hon den sittande demokratiska senatorn Alan Dixon och blev den första afroamerikanska kvinnan som tjänade som en senator i USA. Men när hon satte sin fot på senatgolvet den vinterdagen, klädd i 'min snygga klädsel', som hon sa senare, 'gisparna var hörbara.' Utan att Moseley-Braun kände till - som ofta hade på sig byxdräkter under sin tid i Illinois-lagstiftaren - förbjöds kvinnor att ha på sig byxor på senatgolvet.

Hon hade brutit mot en regel, om än en oskriven. Det verkställdes av grupptryck och officiella dörrvakter från senaten som kunde avvisa alla som de inte tyckte såg 'lämpliga' ut, och det förblev ett viktigt faktum i det dagliga livet bland kvinnor i senaten i årtionden. Det är tills Moseley-Braun och en annan politisk pionjär ingrep för att utmana det.

Carol Moseley-Braun förklarar seger i november 1992. Bildkredit: Getty Images

Som andra herrar på sin tid,

tidiga senatorer hade på sig västar, kjolrockar och byxor med strumpor - inget för snyggt, eftersom pråliga kläder hade en doft av aristokrati om det. Men i slutet av 1800-talet klädde senatorerna sig i formella kläder, komplett med västar, utklädda rockar och randiga byxor. Mode var i allmänhet konsekvent trots vissa regionala skillnader, och erfarna senatorer poliserade nyare medlemmar och säkerställde att de var klädda för att bevara lagstiftningskammarens värdighet.

När kvinnor först började gå in i kongressen - med början när Jeannette Rankin valdes till representanthuset 1916 - klädde de sig i mörka färger och konservativa nedskärningar för att undvika att uppmärksamma sig själva. På 1940-talet, när kvinnor började tjäna i huset i större antal, skulle representanter Mary Norton (en demokrat från New Jersey) och Frances Bolton (en republikan från Ohio) patrullera modeval för andra kvinnliga representanter. Historikern för representanthuset, Matthew Wasniewski, berättadeKullenunder 2011 att 'Om [kongresskvinnor] hade på sig en klänning som Norton ansåg för frilly, skulle hon gå upp och säga något till dem.'

Byxor blev vanliga fritidskläder för kvinnor i mitten av 1900-talet, men det tog ett tag längre innan kvinnor hade på sig byxor på kontoret eller vid formella tillfällen. Byxor och byxor började bara komma in i mainstream av acceptabla arbetskläder för kvinnor omkring 1970, när de först tilläts vid federala organ, inklusive utrikesdepartementet och Pentagon - även om de fortfarande var förbjudna vid FBI tills J. Edgar Hoover dog 1972 ; han hatade att se kvinnor i byxor.



Det året hade Pat Nixon två byxdräkter av amerikanska designers i en modespridning och blev den första sittande första damen som fotograferades offentligt i byxor. Ungefär samma tid började modenormerna förändras i representanthuset: rep. Charlotte T. Reid, en republikan från Illinois, gjorde historia 1969 när hon dök upp till huset i en 'svart ull, klockbottnad byxdräkt ... en första i den amerikanska kongressens annaler. ' En manlig kollega kunde inte tro det och sade till Reid: 'Jag fick höra att det fanns en dam här i byxor, så jag var tvungen att komma över och se själv.'

rapporter om min död har överdrivits mycket

Kvinnor från den 89: e kongressen, 1965, med Charlotte Reid som står längst till höger. Bildkredit: Wikimedia Commons // Public Domain

I senaten var det svårare att ändra normer.

Som överhuset i den amerikanska lagstiftaren har senaten alltid varit mer formell och reserverad än huset. Till och med under 1980-talet var byxor på kvinnor uppenbarligen för mycket för den augusti-kammaren att hantera. Enskilda senatskontor hade sina egna regler, men på golvet var kvinnor i byxor verboten, vilket kunde kräva snabba förändringar. ”Vi har hört från kvinnlig personal att de på 1980-talet, om de kom in på jobbet - om de kallades in i nödsituationer - behövde behålla en klänning för att sätta på sig snabbt eller de fick låna en om de var tvungna att visas på senatgolvet, berättade Richard A. Baker, senathistoriker från 1975 till 2009Washington Post2002.

Medan klädkoden för senaten aldrig kodifierades officiellt, tillämpades normerna av senatens dörrvakter, som kontrollerade tillgången till kammaren och fungerade dels som säkerhetsvakter, dels som protokollövervakare. Till och med idag bedömer de varje person som söker inresa och ser till att de ska vara där och vara klädda på rätt sätt. Problemet är att 'klädd på lämpligt sätt' historiskt sett har varit upp till den dörrvaktens skyldighet att bedöma: Dörrvakter gjorde beslut baserade på personlig åsikt eller instruktioner från deras chef, vapensergenten.

1972 skrev en grupp kvinnliga senatassistenter ett brev till ordföranden för regelkommittén och klagade på att varje dörrvakt hade sina egna modekrav och bad att en skriftlig klädkod skulle utvecklas så att de skulle veta när deras kläder var acceptabla. 'Det är bara så dumt,' sa en assistent tillLos Angeles Times. 'Du har bara inte tid att andra gissa sergeant-at-arms vid 8 på morgonen när du försöker klä dig.' Regelkommittén ignorerade uppenbarligen deras begäran.

Sens Patty Murray, Barbara Mikulski, Barbara Boxer, Carol Moseley-Braun och Diane Feinstein 1992. Bildkredit: Wikimedia Commons // Public domain

1993 könsbalansen i senaten

äntligen började skifta. Fram till det året hade bara två kvinnliga senatorer någonsin tjänat samtidigt. Men i november 1992 vann fyra kvinnor senatsäten och gick med i Nancy Kassebaum (en republikan från Kansas som först valdes 1978) och Barbara Mikulski (en demokrat från Maryland som först valdes 1986) för totalt sex kvinnor - den största gruppen ännu kvinnliga lagstiftare i överhuset.

vilket år kom filmspöket ut

En av de nya senatorerna var Moseley-Braun. Under sina år i Illinois-lagstiftaren hade hon vant sig vid att ha på sig byxdräkter, och när hon gick med i USA: s senat var hon inte medveten om att de inte var tillåtna. 'Det var en av de oskrivna reglerna som de inte berättar om om du inte är en del av cirkeln', sa hon nyligen i en intervju med WBEZ. 'Och ingen pratade med mig om dessa saker, så jag hade ingen aning.'

staty av dam utan armar

Den vinterdagen 1993, efter att ha hört skämt från männen i kammaren, kom Moseley-Braun ihåg att hon hade undrat, '' Vad händer? Vad är problemet?' Det är inte som jag hade en kilt. ' Senatorn insåg inte vad hon hade gjort förrän kvinnliga medarbetare kom upp för att tacka henne. De hade kämpat för rätten att ha på sig byxor i flera år, och nu hade de en senator på sin sida.

Barbara Mikulski och andra kvinnliga demokratiska senatorer vid den demokratiska nationella kongressen 2004. Bildkredit: Getty Images.

Egentligen hade de två.

Ungefär när Moseley-Braun oavsiktligt slog till regeringen utan byxor hade senator Barbara Mikulski bestämt sig för att utmana samma föråldrade norm. 'Det var en snöig dag' någon gång i början av 1993, sa honVice, 'och jag fick reda på att det kom mer dåligt väder. Jag ville bara vara bekväm. Jag är bekvämast att ha på mig byxor. '

Till skillnad från Moseley-Braun visste Mikulski att hon bryter mot en långvarig tradition, så hon närmade sig demokrat Robert Byrd, då presidentenför tillfälletsenaten för att ge honom råd om hennes planer på att ha på sig byxor. Byrd lät senatens parlamentariker Alan Frumin kontrollera reglerna för att se till att byxor på kvinnor inte uttryckligen var förbjudna. När han bestämde att de inte var det, gav Byrd 'nicket', kom Mikulski ihåg. 'Han sa inte ja, men han nickade.' Snart gick Mikulski in på senatgolvet i ett par byxor, och från reaktionen påminde hon om: 'Du skulle ha trott att jag gick på månen.' (Även om det inte finns några officiella senatregister som visar vilken kvinna som hade på sig byxor på senatgolvet, föreslår tidningskonton att Mikulskis handling följde Moseley-Brauns.)

De byxklädda senatorerna hade skapat ett prejudikat - ett som snart skulle bli permanent. Senatens vapenvapen det året var Martha Pope, den första kvinnan någonsin som hade jobbet (hon hade valts två år tidigare). EnligtChicago Sun-Times, följde hennes dörrvakter en skriftlig policyhandbok som stod: 'Kvinnor måste ha på sig affärsdress, dvs klänning, kjol och blus eller kostym.' Efter att Moseley-Braun och Mikulski hade på sig byxdräkter på golvet, cirkulerade påven ett memo till sin personal och ändrade handboken för att läsa: ”Kvinnor måste ha på sig affärsdress, dvs klänning, kjol / blus, affärsdräkt, samordnad byxdräkt (byxor och matchande kavaj, inga stigbyxor). '

Senator Barbara Mikulsk på väg till senatgolvet 2014. Bildkredit: Getty Images

Senator Diane Feinstein gick med i sina kollegor i byxdräkter då och då, och kvinnliga medarbetare och journalister utnyttjade också denna nya frihet. Kvinnliga senatassistenter hade också en ny argumentation för övervakare av byxdräkter. Enligt Moseley-Braun, 'Vad som hände därefter var att andra började ha på sig byxor. Alla kvinnliga medarbetare gick till sina chefer och sa: 'Om den här senatorn kan ha på sig byxor, varför kan jag inte?' Och så var det byxorevolutionen. '

Ytterligare källor : 'Kvinnliga assistenter är upprörda: mode furor i huvudstaden'Los Angeles Times; 'Kvinnor kan nu bära byxorna i senaten,'Chicago Sun-Times